K12教育融资“踩刹车” 机构主动调整应对变化

2021-05-11 04:15:15 来源: 证券时报

  近几年,在线教育一直被投资机构视为“黄金赛道”。尤其是2020年,头部在线教育企业频繁获得融资,单笔融资金额屡屡打破行业纪录,整体融资金额也远超往年。

  进入2021年,在线教育领域的融资出现了明显降温趋势。证券时报记者统计发现,今年前4个月,在线教育领域的融资金额较去年同期大幅下降,尤其是K12(学前至高中教育)领域融资案例鲜见。

  K12融资“刹车”

  4月13日,K12学科AI辅导课平台“欧拉AI课”获得1000万元天使轮融资,这是公开报道中4月份K12教育领域唯一一笔融资。而在3月份,公开信息中,K12教育领域也仅有一起融资。

  2020年,在线教育还是投资机构追捧的热门投资领域,尤其是K12教育。IT桔子数据显示,2020年,在线教育领域融资事件超过200起,累计融资金额达640亿元,创下历史新高。

  其中,K12教育融资金额达464亿元,占2020年在线教育融资比重超过70%,甚至超过K12教育此前十年融资总额。

  2021年以来,在线教育领域累计发生融资事件75起,累计融资金额125.8亿元,比2020年同期明显下降;而K12教育融资金额仅为13.5亿元,仅占在线教育领域融资金额的10.7%。

  2020年,一些头部在线教育机构在极短时间内多次融资,且融资金额屡创行业新高。如猿辅导在2020年8月、10月、12月先后三次融资,2020年融资总额超过35亿美元。今年以来,K12领域最大一笔融资仅1.5亿美元。

  单从数据来看,K12领域融资的确出现降温,但这并不意味着投资机构对教育领域的投资兴趣消失。证券时报记者统计发现,今年以来,素质教育、职业培训、教育信息化等细分领域的投资金额超过去年同期。

  以职业培训为例,2021年以来,该领域融资金额超过60亿元,远超2020年全年的24.5亿元,创下历史新高。

  多重因素叠加

  自2017年以来,K12教育的融资金额一直在波动上升,为何今年融资出现大幅下滑?有观点认为,在线教育领域逐渐趋严的监管政策或是重要因素。

  今年3月以来,对在线教育招生年龄、广告投放、学费缴纳等方面加强监管的传闻甚嚣尘上。尤其是“6岁以下儿童禁止学科培训”、“预售学费不能超过三个月”等,对在线教育企业影响巨大。

  “政策和市场风险是投资机构很重视的因素,今年在线教育领域的负面消息这么多,一些政策还存在不确定性,投资机构肯定会更谨慎。”上海某头部K12教育机构分公司高管韦力告诉证券时报记者。

  不过,韦力认为,今年行业投资减少,政策只是一方面的原因。“融资减少并不是从3月份开始,实际上去年12月的高峰过后,融资金额就降下来了。”韦力表示,头部机构经过去年的多轮融资,资金已经比较充足了,融资需求降低了;此外,去年行业过于火热,整体估值水平较高,对今年的融资肯定有影响。

  还有观点认为,K12领域融资下滑,与K12机构的经营现状有很大关系。几年来,K12机构烧钱大战持续,在各项成本不断上升的情况下,行业普遍尚未实现盈利,头部机构也几乎未能上市,导致K12领域的投资热情有所消退。

  不过,即便K12融资遇冷,但无论是K12从业者,还是投资机构都认为,随着行业发展逐渐规范,现在各项问题得到解决,在线教育的发展前景依然广阔。

  “现在在线教育领域的投资基本上都是大机构才能参与,他们对盈利和退出实际上没有那么敏感。”国内某教育产业基金公司合伙人程江(化名)表示,经过这几年的推广应用,在线教育的渗透率有很大提升,尤其是去年,说明这块市场需求是存在的,只不过现在大家的重心可能是规范化经营,做一些这方面的工作。

  “头部机构的资金储备都比较充足,而且现在各大平台烧钱的速度有所放缓,短期内问题不大,初创公司或者中小型机构可能会难一点。当然也有可能随着政策落定,未来融资情况又会好转。”程江说。

  机构积极求变

  对于头部K12机构而言,短期内行业融资遇冷,影响尚不明显;但政策和市场走向,将直接影响其未来业务发展方向。在监管趋严的背景下,K12机构已开始对政策及市场变化,做出更积极快速的反应。

  今年4月,教育部印发了《关于大力推进幼儿园与小学科学衔接的指导意见》,提出要持续加大对校外培训机构等违反教育规律行为的治理力度,要求落实国家有关规定,校外培训机构不得对学前儿童违规进行培训。

  指导意见发出后不久,学而思网校、猿辅导、高途课堂等头部在线教育品牌均下架了针对学前儿童的课程。

  今年3月,有传闻称部分地区已明确提出,禁止对六岁以下儿童进行学科培训、英语培训,但鼓励艺术、科技等非学科培训。此后,一些机构迅速调整业务构成,增加艺术等科目内容。

  如今年4月,猿辅导旗下斑马AI课宣布品牌升级为“斑马”。公司方面表示,升级后平台将在语文、英语、思维三大科目外,拓展更多素质类科目。此后,斑马平台率先上线了美术科目产品,未来还将上线音乐、写字等科目产品。同样在4月,字节跳动旗下瓜瓜龙启蒙也上线了美术产品。

  在政策层面,随着在线教育行业一系列问题引发较大争议,在线教育企业也开始主动采取自律措施,规范行业发展。

  今年4月30日,国内首个《K12在线教育服务与评价》团体标准正式发布。该标准由部分行业机构、协会、律所及猿辅导、作业帮等在线教育企业共同起草制定。标准明确了在线教育企业在师资、课程服务、招生宣传、争议处理等层面的责任,规范了服务范围、要求及服务方式。

  细看该标准各项条款,不难看出,其所涉及的市场准入门槛、师资要求、纠纷解决等,都是目前在线教育领域最受关注,争议最多的问题。该标准若能得到充分执行,将为在线教育服务的标准化提供参考和支撑。

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